La coupe du roi de Thulé

Louise Ackermann

Die Augen thäten ihm sinken ,
Trank keinen Tropfen mehr.
(Goethe.)

Au vieux roi de Thulé sa maîtresse fidèle
Avait fait en mourant don d’une coupe d’or,
Unique souvenir qu’elle lui laissait d’elle,
Cher et dernier trésor.

Dans ce vase, présent d’une main adorée,
Le pauvre amant dès lors but à chaque festin.
La liqueur en passant par la coupe sacrée
Prenait un goût divin.

Et quand il y portait une lèvre attendrie,
Débordant de son cœur et voilant son regard,
Une larme humectait la paupière flétrie
Du noble et doux vieillard.

Il donna tous ses biens, sentant sa fin prochaine,
Hormis toi, gage aimé de ses amours éteints ;
Mais il n’attendit point que la Mort inhumaine
T’arrachât de ses mains.

Comme pour emporter une dernière ivresse.
Il te vida d’un trait, étouffant ses sanglots,
Puis, de son bras tremblant surmontant la faiblesse»
Te lança dans les flots.

D’un regard déjà trouble il te vit sous les ondes
T’enfoncer lentement pour ne plus remonter :
C’était tout le passé que dans les eaux profondes
Il venait de jeter.

Et son cœur, abîmé dans ses regrets suprêmes,
Subit sans la sentir l’atteinte du trépas.
En sa douleur ses yeux qui s’étaient clos d’eux-mêmes
Ne se rouvrirent pas.

Coupe des souvenirs, qu’une liqueur brûlante
Sous notre lèvre avide emplissait jusqu’au bord,
Qu’en nos derniers banquets d’une main défaillante
Nous soulevons encor,

Vase qui conservais la saveur immortelle
De tout ce qui nous fit rêver, souffrir, aimer.
L’œil qui t’a vu plonger sous la vague éternelle
N’a plus qu’à se fermer.

Louise Ackermann, Premières Poésies, 1871

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3 commentaires sur “La coupe du roi de Thulé”

  1. Nicolas AUBERT

    dit :

    Quelle merveille. Merci de mettre ce poème en ligne.
    Je l’ajoute à mon site, à la suite de celui de Gérard de Nerval et du texte du chat noir pour son adaptation aux ombres chinoises.

  2. Armand & Mary

    dit :

    Es war ein Konig in Thule
    Ganz treu bis an das Grab
    Dem sterbende seine Buhle
    Einen goldenen Becher gab ….

    … un de plus beaux poèmes de goethe

  3. Eternia

    dit :

    Sublime, je l’utilise pour mon anthologie, elle est parfaite…

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